話說『輪狀病毒』

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小兒科主任 陳偉燾

  『輪狀病毒』名字的由來,是因為此病毒在電子顯微鏡下呈現如輪子的外觀。此病毒最常引致胃腸道的感染、急性胃腸炎,無論大人小孩皆有機會被感染。全球皆有輪狀病毒感染症的發生,開發中國家的病例較已開發國家的多,甚至在一些落後國家,輪狀病毒所引起的急性胃腸炎是小兒死亡的重要原因。

  輪狀病毒胃腸炎最常侵犯兒童,尤以六個月至二歲大的嬰幼兒為甚。 學者認為孩童 在五歲前皆曾接觸過輪狀病毒,但並非每人都會發病。三歲以上的孩童,其疾病較不嚴重;成人的病例則通常是極輕微的或是無症狀的,但曾有些開發中國家報告成人嚴重的輪狀病毒感染病例。

  輪狀病毒胃腸炎可全年發病,於亞熱帶國家如台灣,則好發於冬天。總院小兒科曾做統計,其疾病的高峰期是在一、二月,即農曆過年前後;台東地區亦然,但於夏天時仍有不少病例發生。
  輪狀病毒胃腸炎的潛伏期約二至七天,發病開始時會突然發燒及厲害的嘔吐,發燒通常不會持續 很久,嘔吐約維持 一至二天,當嘔吐 減少時便開始厲害的 腹瀉。輪狀病毒較常侵犯小腸,使得小腸黏膜細胞受損,絨毛高度變矮,引致水份吸收不良,雙醣酵素活性下降,影響最大的是乳糖酵素,其次為蔗糖酵素;所以大便的性狀通常是稀水樣的且帶酸味,少有血絲或黏膜樣的分泌物。較少有腹痛的症狀,但病童有時會顯得燥動或倦怠。約百分之二十至四十的病例會有呼吸道感染的前驅症狀,如咳嗽、流鼻水等。厲害的嘔吐及腹瀉有時會引致脫水、酸中毒或電解質不平衡等。其他合併的病症有痙攣、雷氏症候群、腦炎、腸套疊等,但較為罕見。

  治療方面首重改善及預防脫水、酸中毒和電解質不平衡。較不嚴重的疾病,可以口服電解質液補充流失的水份及電解質。假若病嬰平時是餵哺母乳,則可以較少量的母乳加上口服電解質液餵食;當腹瀉沒有變得更厲害時,便可增加母 乳的餵哺。大一點 的孩童則可以澱粉類食品餵食,如稀飯、土司、饅頭、餅乾等,應避免甜食、乳製品或大量的果汁。較嚴重的疾病,或合併有中等程度以上的脫水等症狀時,應空腹禁食並給予靜脈點滴注射。空腹的時間不宜太久,應於症狀漸緩時儘早餵食。嬰幼兒可以母乳或不含乳糖的配方奶粉餵食,六個月以上嬰孩或可先給予米湯試食,爾後才餵哺奶水。藥物治療方面,若症狀厲害時,可適量給予止吐藥及緩瀉劑,若病童合併其他如發燒、呼吸道等症狀時,可給予適當的症狀治療。

  要預防輪狀病毒的感染,應施打疫苗。現階段於澳洲,日本等國家正進行施打輪狀病毒疫苗的試驗及其效果的評估,相信於不久的將來即全面接種,以造福未來的主人翁。